团结而坚持!浅谈CNOW与守望先锋电竞发展之路

2019-11-28 14:15:22

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北京时间11月3日,2019守望先锋世界杯在美国加州安纳海姆的暴雪嘉年华上落下帷幕,守望先锋中国队0比3不敌东道主美国队,屈居亚军。结果虽然遗憾,但是中国队在本次世界杯上的表现依旧十分突出。小组赛中国队四战全胜出线,半决赛又以3比1击败法国队。决赛中,对手美国队刚刚淘汰了世界赛“三冠王”韩国队,气势正盛;中国队在重压之下依旧全力以赴,打出了自己的风采。


赛后,众多网友纷纷在微博上送上了祝福,但大家对这次的成绩有着不同的看法。有部分网友认为,守望先锋项目在中国还是太小众了,玩家基础不够,能够取得这样的成绩属实不易。也有很多网友认为,并非只有大众游戏项目的成绩才是值得肯定的,小众游戏项目虽然没有受到广泛关注,但仍然是一份为国争光的荣耀,意义丝毫不弱于其他项目。


其实,这两种声音并不矛盾。感受电子竞技,并不意味着你就必须要玩游戏。比如有的人不打棒球,但这并不妨碍他们给自己的棒球主队加油,或是为高光时刻欢呼。并非只有人人都玩的大众游戏项目才能称之为电竞项目。电子竞技是电子游戏比赛达到“竞技”层面的体育项目。电子竞技运动就是利用电子设备作为运动器械进行的、人与人之间的智力对抗运动。通过运动,可以锻炼和提高参与者的思维能力、反应能力、心眼四肢协调能力和意志力,培养团队精神。电子竞技也是一种职业,和棋艺等非电子游戏比赛类似,2003年11月18日,国家体育总局正式批准将电子竞技列为第99个正式体育竞赛项。2008年,国家体育总局将电子竞技改批为第78号正式体育竞赛项。2018年雅加达第18届亚运会将电子竞技纳为表演项目。




电子竞技,英文称之为esports,就像传统体育项目一样,有玩家基础自然是游戏成为电竞项目的前提条件,但玩家数量并没有任何限制,项目本身是否具备公平性、可观赏性、竞技性等因素,也会成为制约电竞项目发展的重要因素。传统体育运动世界杯的赛事,一个很大的特点就是包罗万象,无论是足球、篮球、击剑、举重还是滑雪、网球、马术、高尔夫等等,无论群众基础如何,都具有同样举足轻重的地位,取得的成绩都是同等的荣耀。


98年亚洲经济危机之后,游戏电竞产业得到韩国政府大力扶植,某种程度上帮助韩国走出了经济危机,使得很长一段时间内韩国都是当之无愧的电竞强国。而在我国,尽管有过04年广电总局暂停电竞类节目的寒冬,电子竞技还是在曲折中一步步发展,政府也开始逐渐认可电子竞技,并助力其发展。自2016年国家发布重大相关政策至今,地方政府纷纷出台了相关政策性文件,各地行业协会也陆续成立,带动年轻人回乡就业,促进当地经济发展。2018年是中国电竞成绩斐然的一年,雅加达亚运会夺冠、S8夺冠等等这些成绩都在展示中国逐渐成为电竞强国的独特一面。


据笔者观察,参与暴雪嘉年华的玩家群体非常团结。圈子不大,但大家都是忠实拥趸而且特别有爱。走在安纳海姆的街道上,随时可以偶遇知名解说、主播、选手以及教练等等。而前往现场为中国队加油助威的玩家粉丝团更是全程自费自发,爱国、为中国队加油已经成为了一股当代年轻人的潮流。相对应的,中国队的选手每年来参加比赛也都将为国争光当作目标和使命。例如,本次暴雪嘉年华上一位中国女性选手获得了《炉石传说》特级大师全球总决赛冠军的新闻在全球电竞媒体上实现了“刷屏”,还得到了《华盛顿邮报》等主流媒体的报道。可以期待的是,在这样百花齐放的局面下,中国的游戏电竞产业也会越来越好,甚至在未来几年内会有一个爆发的趋势。根据相关数据显示,2019年全球电竞产业的总体收入预计将突破10亿美元,全球电竞用户有望突破3.5亿人。在中国,2019年的整体市场规模也将达到138亿元人民币。




随着守望先锋世界杯中国队取得了骄人成绩,越来越多的人开始关注这一项目。笔者在现场看到,现场的中国粉丝人数众多,甚至超越了拥有众多国际追随者的韩国队。而这一切都来之不易。中国队社区经理黄琮谕(ID:Xiaogui)表示,中国队成长的原因有很多,但其中最重要的一点是来自于从幕后到台前每一个人的不放弃。为什么这么说呢?其实这与守望先锋在中国的发展历史有关系。


纵观电竞历史,守望先锋就是为电竞而生的游戏。不同于暴雪以往游戏硬核的画风,守望先锋的美术设计色彩绚丽,广大玩家更具亲和力。守望先锋去年“屠版”了Esports Awards,而在今年公布的提名中,守望先锋联赛的战队、教练、选手、解说员等共在 7 个奖项上获得了提名。


但在中国,守望先锋游戏及其电竞赛事在2016年爆红之后一度遭遇了滑铁卢。直到守望先锋联赛(OWL)的兴起,情况才出现了转机。OWL完全仿照NBA模式,拥有英特尔、惠普、丰田、电信运营商T-Mobile和糖果巨头SourPatch Kid等赞助商,并与迪士尼XD 频道和 ESPN 的多个频道达成了转播协议。据悉,第一赛季的成功使得第二赛季的联赛席位价格由2000万美元上涨到3000万至6000万的天价。但这阻止不了中国守望先锋重新燃起的热情,第二赛季的中国战队一下子从一支扩展到了四支。




目前国内的电竞赛事绝大部分都是走了偏韩国的文娱化路线,参考了传统体育赛事,以游戏自身的热度来带动电竞赛事的热度。但守望先锋OWL则是完全走了北美体育化路线,赛事IP独立运作的同时,暴雪不断根据玩家意见提升OB系统和观看体验。今年守望先锋联赛还将来到中国,正如中国队领队赤小兔所说:“之前的OWL一直在美国举办,世界杯也是每年都在美国,虽然在线上也能观看直播,但是对于观众的影响肯定还是比不上来到现场看比赛。” 2020赛季守望先锋联赛更是迎来了主客场变革。赛事现场燃爆的氛围、懂粉丝心理的周边礼包、更直接的城市对抗文化都值得玩家期待。


但是,在乐观的同时,也需要看到一些可能的制约因素,比如相对来说守望先锋对于大众玩家而言是一个门槛较高的硬核游戏,游戏画面的晕眩、解说的语速、比赛的速度、各种专业术语以及赛制模式的复杂,都可能将一些没有玩过这个游戏的玩家们挡在门外。另外不同角色的技能以及阵容的搭配对于新观众来说都是一道“门槛”。这些都意味着,守望先锋的玩家和观众绝大部分目前是同一批人,如何以电竞反哺游戏,同时根据电竞赛事的反馈来调整游戏版本,可能是最大的挑战。




不过根据目前2019赛季的数据表现来看,收视成绩呈增长态势:来自世界各地的超过1300万名观众收看了比赛,较去年同期增长了30%,在北美18-34岁的观众人数甚至超过了MLS(美国足球大联盟)、MLB(美职棒)等传统体育项目。相信在体育大佬云集的联盟高层带领下,借助其丰富的经验以及投资者雄厚的资金支持,这些问题应该都会逐渐迎刃而解,守望先锋的电竞之路未来可期。


本文作者为:九九互娱&人民电竞 研究院院长 石维康女士